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Appel pour une relance du christianisme social, pour des communes théologiques

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Article publié

"Jésus ne fait pas de politique !"

mardi 5 décembre 2017, par :

Prédication donnée au temple de Château-Thierry le 22 octobre 2017

« Rends à César ce qui est à César, et à Dieu ce qui est à Dieu. » Ah ! comme je suis soulagé, lorsque j’entends cela... Car je sens bien que la question de l’impôt n’est qu’un cas particulier de la question plus large de l’obéissance politique des chrétiens. La question de l’impôt, c’est même une ruse, une façon pour ceux qui interrogent Jésus de le faire tomber dans un piège. Seuls les zélotes, ceux qui sont partisans d’une résistance armée et violente à Rome, sont contre l’impôt à César. Si Jésus se prononçait ouvertement contre l’impôt, c’en était fait de lui : il était assimilé à un révolutionnaire, un rebelle, un fauteur de trouble.

Mais me voilà rassuré, car Jésus ne tombe pas dans le piège, il assure qu’il faut payer l’impôt. Et l’on s’est empressé de comprendre sa petite phrase : « Rends à César ce qui est à César, et à Dieu ce qui est à Dieu », comme la preuve que le message chrétien n’est pas subversif. « Jésus ne fait pas de politique ! », voilà le slogan qui a valu à la chrétienté d’avoir fait florès, dans un Empire romain qui ne craignait rien tant que la sédition. Rassurez-vous ! Nous autres chrétiens, notre royaume n’est pas de ce monde. Notre royaume à nous est lointain — on verra cela à la fin des temps. D’ici là, les choses suivront leur cours : il y aura toujours des pauvres pour avoir faim, il y aura toujours des soldats pour mourir et des lépreux pour pourrir. Et ces masses qui sont aux portes de la cité, nous les soignerons pour vous, nous les nourrirons, nous leur donnerons l’extrême-onction et les derniers sacrements.

Et en vérité, c’est encore bien commode pour nous aujourd’hui. Nous les chrétiens, peut-être n’aurons-nous pas finalement à combattre activement l’injustice, les inégalités sociales, l’ordre politique inique partout où nous le rencontrerons. Ou du moins, nous n’aurons pas à combattre l’injustice politique jusqu’au point où notre action ferait de nous des agitateurs politiques. Les chrétiens luttent contre le mal par l’amour du prochain, et c’est là une grande et belle œuvre, mais cette œuvre nous a aussi cantonnés dans la charité et l’amour du prochain pour ne pas avoir à entrer dans le domaine de la justice terrestre. L’amour charitable peut éclipser ce qui est dû à autrui. On peut pardonner pour que tout reste pareil.

Dans les interprétations qu’on donne couramment à cette partition entre César et Dieu, le problème vient du fait qu’on établit une séparation entre deux domaines bien distincts. Qu’il s’agisse de séparer ce qui relève de la justice et ce qui relève de l’amour, ou bien ce qui relève du règne temporel et du règne spirituel, de ce monde ou de l’autre, dans tous les cas la frontière est nette, et elle est bien gardée. C’est une partition géographique, une ligne de démarcation qui sépare les deux patries du chrétien. Et ce qui me fait peur, c’est que nous sommes toujours tentés de faire passer cette ligne de démarcation à l’intérieur de nos vies, séparant ainsi ce qui relèverait de notre appartenance à César et ce qui relève de notre appartenance au Christ. Car au fond, la version moderne du « rends à César ce qui appartient à César, et à Dieu ce qui appartient à Dieu », c’est la distinction entre ce qui relève de la sphère privée et ce qui relève de la sphère publique. « Jésus ne fait pas de politique », autrement dit, nous pouvons bien penser ce qui nous chante, pourvu que cela ne se traduise pas en actes qui remettrait en question l’ordre public.

Mais vous voyez bien pourquoi cela m’effraie : en séparant ainsi nos existences en deux régions, en deux pays séparés, c’est le pays de César qui va prendre en réalité toute la place. Il va grignoter inexorablement sur ce qui revient à Dieu, car le moindre de nos actes est déjà politique. Chacun de nos commencements, chacun de nos tâtonnements, c’est déjà un acte qui a lieu dans la patrie de César et dont nous devons rendre des comptes à César. Nous croyons que nous avons été les plus malins en nous cantonnant à ce qui relève de la charité, de l’amour gratuit du prochain, en laissant au pouvoir politique la tâche de régler les injustices. Et César nous laisse volontiers faire, car il a bien compris qu’en réalité c’est tout le pays du Christ qu’il s’est annexé, hormis une petite forteresse où une poignée de chrétiens vivent assiégés et s’occupent à soigner les pauvres et les malades. Et même ces gestes de charité, pourtant si bons, si importants, de ces chrétiens assiégés en leur propre pays, ce sont encore des actes politiques. Mais ce sont des actes qui servent César, car c’est autant de pauvres qu’il n’aura pas à nourrir, de malades qu’il n’aura pas à soigner. Nous avons voulu jouer au plus fin en passant notre petit marché avec les autorités, mais à ce jeu-là César sera toujours le plus fin, et il nous fait travailler nous à ses propres objectifs : assurer l’ordre public à moindres frais.

Il me semble que cette tentation de la séparation géographique entre deux régions, le temporel et le spirituel, le public et le privé, s’efface lorsqu’on lit de plus près le texte biblique. Dans le texte grec, on s’aperçoit que littéralement, Jésus dit : « Ce qui est à l’image de César, donne-le à César. Et ce qui est à l’image de Dieu, donne-le à Dieu. » Mais qu’est-ce qui est à l’image de Dieu ? L’homme et la femme, bien sûr. C’est-à-dire ceux pour qui il y a un ordre politique, ceux pour qui il y a des puissances publiques, ceux pour qui ont fait battre monnaie. L’humain, voilà ce qui doit être rendu à Dieu, c’est-à-dire placé sous son regard, orienté par lui. L’homme veut se faire l’instrument docile avec lequel Dieu peut se servir pour travailler comme un peintre avec ses bons pinceaux. Et l’homme lui-même a ses propres instruments pour qu’il puisse peindre sa propre toile, et c’est le politique, et c’est l’argent. En réalité, quand Jésus dit « Rendez à Dieu ce qui est à son image », c’est-à-dire tout ce qui est humain, il inclut dans cette restitution tous les domaines de notre existence. Dire que tout le champ politique, toute notre vie en communauté est sous le regard de Dieu, c’est dire à la fois qu’elle est fondamentalement imparfaite, mais aussi qu’il n’y a rien d’autre, qu’il n’y pas de reste, de jardin secret qu’on pourrait se garder pur quand le reste du monde s’effondrerait. Il n’y a qu’un seul grand pays, rien qui soit hors frontière pour Dieu. Pas de hors champ, pas de sujet tabou pour Dieu. Rien qui soit de reste, rien qu’on puisse garder par-devers soi. On se présente devant Dieu avec tout ce que nous sommes, en tant que peuple humain : nos lois, nos institutions, nos traités commerciaux, nos interventions humanitaires, nos COP 21, notre Brexit et notre Frexit. Et tout est jugé.

À la politique de César, il faut opposer une politique du Christ. La politique du Christ est la seule politique qui ne fait pas de politique. Elle n’a pas de programme déterminé, elle n’a même pas de parti ; la politique du Christ, c’est une manière d’insinuer la grâce dans tous nos programmes et tous nos partis. La politique du Christ est une politique itinérante, missionnaire, elle va de cité en cité sans se préoccuper des territoires. Et elle n’accepte de secouer la poussière de ses sandales qu’après avoir tout fait pour agir là où elle se trouve. La politique du Christ ne sait rien que deux choses, et ces deux choses sont contradictoires. D’abord, elle sait qu’elle n’a nulle part où reposer sa tête, c’est-à-dire aucun lieu privilégié d’où elle pourrait préserver son identité propre. Elle sait qu’elle ne peut rendre à Dieu quelque chose qui n’est que nous. Rien de ce que nous bâtirons de nos mains, même pas au nom de Dieu — et sûrement pas en son nom — ne sera pleinement de Dieu ; il y aura toujours un peu de César là-dedans.

Mais elle sait aussi que, dénuée de lieu propre, sans rien à défendre pour elle-même, elle peut investir tous les lieux, mener tous les combats, pourvu qu’elle le fasse avec les armes de la grâce. Elle sait qu’elle peut prendre sa place dans les rangs de ceux qui luttent pour la justice et le droit, et se rendre compte que les rangs l’attendaient comme un ancien soldat.

  • #1 Le 7 décembre à 14:57, par Didier Vanhoutte

    Je me sens habituellement très proche, pour ne pas dire plus, de "ceux qui se réclament du christianisme social". Et là, je suis assez gêné, pour ne pas dire plus. Il faudrait de longs développements...
    Il me semble que l’auteur se situe de façon assez confuse quelque part entre l’angélisme et l’omniprésence, éventuellement abusive, du religieux. Dire que le religieux est du domaine du "privé", c’est-à-dire en dehors des sphères du pouvoir, n’a rien d’insultant. Jésus a toujours refusé ce qui ressemblait au pouvoir, d’où sa rupture avec les zélotes, dont Judas faisait sans doute partie. Mais cela ne conduit nullement à l’irresponsabilité, bien au contraire : agir de façon horizontale, parmi le peuple, et non pas en tant "qu’institution religieuse" partageant le décisionnel avec le politique.
    Amitié fidèle,
    DV



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